Apple da acceso al chip NFC de los iPhone

Apple abre el acceso al chip NFC de los iPhone

Hace poco ya se anunciava en applesfera, Apple finalmente abre el chip NFC que ya llevavan los iPhone des de 2014 a los desarrolladores!

Esto es una muy buena noticia porqué a partir de la versión iOS 11 nos da acceso a un serrvicio básico del móvil a todos los desarrolladores de Apps y de rebote a todos los usuarios.

Ya hace bastantes años que Android dió acceso al chip NFC, pero al no ser un chip disponible en todas las plataformas, las Apps no lo han exportado intensamente. 

Ahora, la cosa ha cambiado y preveemos que poco a poco se vayan popularizando las interesantes funcionalidades que NFC aporta.

Persona presentando los sistemas iOS 11 y NFC

Qué es NFC?

NFC, que se abrevia Near Field Communication o Comunicación de Campo Cercano, es una tecnología de comunicación sins hilos de muy corto alcance. Un chip NFC, por definición, sólo tiene bastante potencia para llevar a cabo comunicaciones de hasta 4cm de distancia, aunque en la practica hay que pueden llegar a permitir comunicaciones de hasta 10 o 20cm. Técnicamente está formado por un circuito integrado y una antena.

Así pues, la comunicación NFC puede darse entre dos dispositivos dotados de chip NFC o también puede darse entre un dispositivo y un tag, o etiqueta. Es este último caso el tag contiene información gravada y el dispositivo lector (un móvil por ejemplo) al acercarse a la distancia requerida, activa el tag y puede leer la información en él guardada (el tag no necesita batería).


Almacenaje

Las etiquetas, o tags, NFC pueden almacenar diferentes cantidades de datos, dependiendo del fabricante. Actualmente el orden de magnitud es de hasta 8KBytes las más grandes. Aún así, las medidas más populares son de entre 64Bytes (64 carácteres ASCII) y 1KByte (unas 205 palabras de 5 letras ASCII).

 

Consumo y coste

Las aparentes limitaciones de alcance del NFC, son en realidad su principal hecho distintivo respecto a las otras tecnologías sin hilos ya que gracias a ella se convierte en la mejor para la autenticación además de tener un consumo mucho más bajo de batería.

De hecho, la tecnología NFC tiene unos requerimientos energéticos tan bajos que no requiere ni que los tags tengan batería, ya que pueden aprovechar el campo de radio-frecuencia que produce el dispositivo lector para funcionar.

Los tags pueden llegar ser pequeños adhesivos con un chip y antena muy pequeños. Su coste, unos 10 céntimos de Euro, es mucho más económico que los tags Bluetooth BLE, que parten del precio aproximado de 5 Euros.

El tiempo de enlace entre las dos partes es de 0.1segundos, así pues se trata de una tecnología sobradamente rápida para interactuar con el ususario.

Usos del NFC

El uso más destacado de la tecnología NFC es la autenticación o identificación, aunque también es muy potente para la localización o la combinación autenticación + localización.

 

Autenticación o identificación

Dado que NFC requiere que la comunicación sea muy cercana, el hecho de acercar el móvil personal de una persona a un dispositivo puede servir como prueba de identificación: "como que este móvil que se acaba de identificar sé que es de esta persona entonces puedo identificar al portador del móvil como al usuario XXX". El sistema sabe que el móvil es de la persona porque ésta previamente se ha registrado en el sistema a través de la App, por ejemplo.

Una vez identificada la persona, el sistema sólo debe validar que ésta tiene los permisos requeridos para autorizar o para llevar a cabo una acción que puede ser personalizada.

El NFC pues, ayuda a resolver la autenticación física y tiene muchos casos de uso:

  • pagos digitales
  • Control de entrada a recintos y / o eventos
  • Activación automática de sistemas: puertas, luces, etc ..
  • Sustitución de las típicas credenciales: usuario + password
  • Intercambio de tarjetas de empresa
  • Fidelización de clientes en el sector Retail
  • Cupones y códigos de descuento, también en el sector Retail

 

Localización

Otro uso práctico de la tecnología NFC es la localización. Cuando un dispositivo conecta con un tag, o etiqueta, NFC el sistema puede saber que el dispositivo se encuentra en un lugar en concreto, si el tag se encuentra físicamente ubicado en una posición del espacio conocida.

Esto es útil para:

  • Situar al usuario dentro de un recinto cerrado, donde el GPS no tiene cobertura.
  • Indicar que se ha llegado al coche para que el móvil active Bluetooth (y quizás el GPS), apague la wifi, etc.
  • Control estadístico de clientes en diversos puntos de venta en el sector Retail
  • Dar información de uso de un elemento o sus insctrucciones de montaje, por ejemplo una pieza con un Tag NFC.
  • Seguimiento de mercancías.
  • Dar información de cada elemento de una exposición en un museo.

 

Otros usos

  • Compartición segura del password de una wifi
  • Configuración automática parametrizada en una etiqueta
  • Updates de firmware de dispositivos yate o maquinaria
  • Consulta del estado de dispositivos yate o maquinaria
Móvil y máquina electrónica comunicándose por NFC

Conclusiones

A partir de la versión iOS 11 Apple da acceso al chip NFC de los dispositivos iPhone 7 y 7 Plus. Actualmente se desconoce si los anteriores iPhones con NFC son compatibles con los tags NDEF. Sea como sea, a partir de ahora el uso del NFC se irá extendiendo de forma mucho más rápida que hasta ahora. Y en muchos otros ámbitos que no sólo los pagos digitales.

Como desarrolladores de Apps móviles a medida que somos, hasta ahora hemos integrado con éxito la tecnología Bluetooth clásico y BLE en diferentes Apps, en gran diversidad de usos como

  • Pagos digitales
  • Interacción domótica con aparatos del hogar
  • Chats punto a punto entre dispositivos móviles
  • Seguridad en el trabajo
  • Apps para relojes, etc.

Ahora vemos con optimismo la universalización de la NFC como complemento al Bluetooth ya que ambas tecnologías están pensadas pera diferentes casos de uso.

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